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3D打印机很科幻?柳州某高校学生已能使用上
来源:南国今报   2013-5-16 16:29   

  珠宝、工艺品、车子……近来3D打印机经常见诸报端,其直接“打印”物品的神奇效果,也让人感叹真是“高科技”。其实3D打印机在柳州也有。15日,记者在柳州职业技术学院看到一台3D打印机。这台3D打印机是该学院2010年花了18万元购入的,可“打印”出各种各样的塑料制品,主要供学生学习3D创新设计。

3D打印机打印出来的水杯、“南瓜”


  “打印”出的轴承能转动

  削笔刀、烟灰缸、工艺品、齿轮……在柳职院一个展示柜里,记者看到各种塑料制品。柳职院机电工程系的关老师介绍,这些都是“打印”出来的。

  为了满足记者的好奇心,关老师打开了3D打印机,正式掀开了其神秘面纱。从外观看,3D打印机就像一个大盒子,高约1.5米,在机器右侧放置着“墨水”——成卷细细的塑料线,而机器的核心区则是由金属喷头和平铺的升降机组成。

  打印机是如何工作的呢?打印机连接着电脑。关老师在电脑上打开了一个3D的轴承设计图,这是一个高18厘米、直径为50厘米的轴承,轴承中还有滚珠。关老师解释,3D打印机与传统打印机最大的区别在于,将传统打印机使用的墨水用实实在在的原材料来取代,这款机器的“墨水”就是塑料。首先,将轴承通过电脑辅助设计技术完成一系列切割,打印机就会读取切割后的轴承横截面信息,随后将这些截面逐层地“打印”出来,随着截面一层层地堆叠起来,轴承实体就出来了。

  打印机启动后,塑料原材料渐渐消耗,这些塑料原料汇入到高温的金属打印机喷头中,被熔为液体,一点点流出,升降机渐渐下沉,塑料就在平铺的升降机一层层累加,渐渐地,一个轴承成型,“打印”出来的轴承还会转动。


  精度越高产品越精细

  刚打出来的样品比较粗糙,可以看到清晰的条纹叠加的痕迹。关老师解释,这还需要后期的处理,如打磨上色,就可以做出成品了。如果打印机的精度高,那么“打印”出来的成品也会随之更精细。

  其实3D打印并非新鲜的技术,关老师说,这种打印机标准名称为“快速成型机”。行业内认为,它是“上上个世纪的思想,上个世纪的技术,这个世纪的市场”。该产品其实早就用在机械制作领域。例如设计师设计出一款产品,就可利用快速成型机将产品“打印”出来,看看产品是否如自己设计那样。

  不过“打印”成本很高,除了需要3D打印机外,通常还需要比较好的原料。现阶段,这种机器主要用于定制个性化的东西,例如在生产中,需要生产出特殊的模具,就可以利用3D打印机“打印”。因此目前这种打印机更多在于创新设计,而不在于生产应用。批量生产的东西还是利用生产线生产比较合适。此外,3D打印机“打印”耗时比较长,以上述的轴承为例,高18厘米的轴承要分成115层“打印”,“打印”时间至少要两个小时。


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